Russell Martin mengatakan rekor klub tak terkalahkan baru Southampton tidak akan terlalu penting jika The Saints tidak kembali ke Liga Premier.

Southampton memecahkan rekor klub berusia 103 tahun pada hari Sabtu dengan memperpanjang rekor tak terkalahkan mereka menjadi 21 pertandingan dengan kemenangan 3-1 di klub lama Martin, Swansea.

Kemenangan mengangkat The Saints ke posisi kedua di Sky Bet Championship, di atas Ipswich karena selisih gol.

“Ini adalah momen yang menyenangkan,” kata Martin setelah timnya menyelesaikan rekor tak terkalahkan terbaik Southampton di semua kompetisi sejak bergabung dengan Football League pada tahun 1920, melampaui 20 pertandingan tak terkalahkan yang dicapai pada tahun berikutnya.

“Saya sangat berterima kasih kepada para pemain atas apa yang telah mereka lakukan, keberanian yang mereka tunjukkan. Saya sangat bangga.

“Cara mereka melakukannya di babak pertama, salah satu penampilan terbaik yang pernah saya ikuti sebagai pelatih.

“Ini membutuhkan banyak kerja keras dan mereka benar-benar meningkat. Mereka telah mencatatkan diri mereka dalam buku sejarah – dan mari kita teruskan.

“Ini akan lebih bermakna, penting, dan bernilai jika kami mencapai apa yang kami inginkan di akhir musim, jika tidak, itu hanya akan menjadi sesuatu yang kami capai bersama.”

Gol di babak pertama dari Che Adams, Will Smallbone, dan Flynn Downes – gol pertamanya untuk Saints yang terjadi pada ulang tahunnya yang ke-25 dan melawan mantan klubnya – membuat Southampton memegang kendali.

Namun, Saints harus menahan tekanan tuan rumah di akhir pertandingan ketika sepakan Swansea dua kali membentur tiang dan Gavin Bazunu melakukan beberapa penyelamatan berguna.

“Kami tidak mencampuradukkan permainan di 20 menit terakhir dan bermain tanpa tujuan nyata,” kata Martin.

“Kami tak kenal lelah di babak pertama dan saya kecewa dengan kebobolan kami di akhir babak itu.

“Itu adalah handball dan offside tetapi kami memiliki satu (gol) offside, jadi memang begitulah adanya.

“Kami membutuhkan waktu sedikit lebih lama untuk menggerakkan roda. Kedua klub tersebut (Leicester dan Ipswich) memiliki dua start terbaik dalam sejarah Championship, jadi fakta bahwa kami sekarang berada di sana dan sedang berjuang, bersaing, dan memburu mereka berdua, adalah penghargaan yang nyata bagi para pemain.”

Martin mendapat sambutan hangat dari fans Swansea sekembalinya ke klub yang ia kelola selama dua tahun dan hengkang pada Juni lalu.

Hubungan antara Martin dan petinggi Swansea memburuk setelah klub mengalami jendela transfer Januari yang suram.

“Saya merasa mual pagi ini dan tidak bisa sarapan apa pun,” kata Martin.

“Tetapi sungguh menyenangkan bisa kembali dan saya lebih menikmatinya karena penampilan kami dan fakta bahwa kami menang.

“Melihat semua staf ruang belakang dan banyak orang yang sangat berarti bagi kami – dan yang sangat kami cintai serta sayangi – adalah hal yang istimewa.”

Bagi bos Swansea Luke Williams, ini adalah kekalahan pertamanya setelah kemenangan Piala FA atas Morecambe dan hasil imbang Championship di Birmingham.

Jamie Paterson membuat skor menjadi 2-1 sebelum jeda dengan sundulan jarak dekat, dan Swansea akhirnya melepaskan diri dari belenggu untuk menyiapkan penyelesaian yang hampir membawa hadiah kejutan.

“Babak pertama kami terlalu dalam, terlalu dalam,” kata Williams, mantan asisten Martin di MK Dons dan Swansea.

“Southampton bisa menguasai bola, meluangkan waktu dan menunggu ruang dan mereka melakukannya dengan brilian.

“Babak kedua, perbedaannya adalah kami bermain lebih tinggi dan mampu menciptakan peluang.”

Mantan bos Notts County Williams ditunjuk setelah penerus Martin, Michael Duff, hanya menjabat kurang dari lima bulan.

Dia berkata: “Jika perbaikannya sangat cepat, semua orang akan melakukannya. itu tidak akan semudah itu.

“Saya perlu mencoba menyampaikan pesan kepada para pemain dengan cara yang klinis karena kami tidak punya waktu saat ini.”

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *